2007年12月8號,我坐上了晚間8時前往英國的飛機,展開了我為期九個月的打工遊學-三明治課程。三明治課程顧名思義就是像三明治一樣有三層,第一個階段是去語言學校上課,訓練你的語言能力、基本對話等等之類的,第二個階段是到飯店或是旅館實習,最後再回學校大約兩個禮拜結束課程。

  剛下飛機的時候,其實一個人真的好緊張好緊張,雖然基本的對話溝通沒有什麼問題,但是看到機場裡面面陌生的臉孔,以及飛行了15個小時的疲憊,讓我緊張到入境時他問我職業我都答不出來。12月的英國好冷好冷,一出機場感覺像在冰箱的冷凍庫裡,但是空氣中卻有一種很清新的感覺。我終於來到英國這個我夢寐以求的國家了。坐上接機人員的車,大約兩個小時的路程到我唸語言學校的城市Brighton布萊頓,早上9點多抵達了我的寄宿家庭,離學校腳程大約20分鐘。我的寄宿家庭裡只有一對夫婦,Ron和Hilary,沒有小孩,卻有著滿花園的動物,34兔子,3隻貓和兩隻鳥,他們視那些動物為自己的孩子並且很愛護他們。

  我讀的語言學校叫做GEOS,是一個有四棟維多利亞建築組合而成的學校,學生很多而且來自世界各地不同的國家,台灣、日本、韓國、泰國、法國、義大利、西班牙、德國、土耳其、沙烏地阿拉伯、各式你想的到的國家都有,剛去的第一天,學校會有個小筆試,測試你的英文程度然後決定要把你放在哪個Level。一個班級大約8至10人,最多12人,所以你上課絕對有練習的機會,老師也不會因為學生很多而忽略掉你,上課的內容大約就是文法、單字、對話、聽力練習。是很多元化的課程。

  因為冬天日照時間短的關係,12月的時候大約下午3點天就黑了,Brighton是在英國南部的海邊,算是溫暖的城市,1月初那時候,聽說Brighton有下過一次雪,可惜我沒有緣分看到,早上上課的時候路上都會結霜,對於很怕冷的我來說,沒有全副武裝絕對不出門。

  在語言學校的部分,我選擇上課3個月工作則是選擇半年,在這三個月裡,對於英文,我變的更敢說,更有自信,雖然之前在台灣的時候唸的就是英文系,但也許是環境的關係,在台灣其實沒有那麼多可以練習聽說的部分,而在這裡,因為大家都來自不同的國家,英文是大家唯一共通的語言,要溝通變成就算你不知道怎麼說也要會說,這三個月裡我的Level也有逐步提升,聽說也進步很多,雖然沒有到很精通,但是我對自己有這樣的突破感到很開心。

  學校有跟兩家Travel agency合作,對於學生有特別的優惠,他們會帶你去英國各地的名勝地點參觀觀光,只要提前透過學校或是自己去報名都可以,像我們就會跟同學一起約好然後參加他們的行程,也會有全程的英文導遊,讓你不只是去完也可以練習英文。譬如說我們之前就去了劍橋、巴斯、史前巨石群等等之類的。
  聖誕節在歐洲來說就是台灣的新年一樣,當然在英國也不例外,所以學校還有兩個禮拜的Christmas Holiday,第一個禮拜我待在寄宿家庭裡和Ron還有Hilary以及他們的家人一起度過,我除了當他們大掃除之外,也一起準備聖誕節要用的布置,還有聖誕大餐等等之類的,聖誕夜裡大家會聚在一起,吃聖誕大餐,在點著暖爐的客廳裡,一起拆聖誕禮物,連我也有禮物,其實還蠻Surprise的,之後大家會一起玩遊戲,也會聊聊天喝點紅酒之類的,在這裡,我體驗到很傳統的聖誕節,真的很感謝他們的用心準備。

  三個月的語言課程結束後,透過Work&Travel當地的三明治課程代辦,我被分配到蘇格蘭一個名叫做Arrochar的Hotel工作,是一家房間大約有100多間的中型2星級Hotel。蘇格蘭的風景真的很漂亮,地形大部分都是很高的山和一堆湖,但是Hotel的附近非常的偏僻,只有2、3家便利商店,一座教堂,和一間郵局,平時如果要買生活用品,或是想要逛街,選擇多一點的,要坐一個小時的車到市中心,離我們這裡最近的蘇格蘭首都Glasgow,而且還要在晚上6點前搭上車,因為那將是回來這裡的最後一班車,生活極為的不方便,公司沒有無線網路,只有撥接上網,而且每天只能用一個小時,每個月付5鎊的網路費。在那裡,我學會了不用生活不用時時用網路也可以找到其它的樂趣,雖然剛開始的時候真的很不適應。因為英文聽說都還頗順的我,工作被分配的部門是Dinging room,是個Waitress,我很幸運,被分配到Waitress,因為英國人有給小費的習慣,而我們接觸客人的時間長,所以小費相對的也會比較多,像作Housekeeing的很少會拿到小費,而且根本不會接觸到客人,也不會有什麼機會可以練習英文。同事都是來自不同地方的人,大家都是三明治課程,有泰國人、保加利亞人、阿根廷人、我們主管則是匈牙利人,在我們這個部門,是做早餐跟晚餐,也有自己的區域要負責,一個服務生大約要服務24-28個客人,客人大多來至英格蘭北部,年齡大約在50-70,大多都是很和善的客人,在服務的過程中也可以跟他們聊天,了解了英國很多文化,聽說的部分也進步很多,因為在服務時段通常都非常忙,所以我們女生不管再瘦再小隻,也要學會兩隻手扛6個大盤子,在那裡工作,每個人都必須要很強壯。

        因為同事都來自不同國家,思想文化方面當然也會有很大的差異,像有一些同事人很好,看到你需要什麼會幫忙你,可是有些人就很自私,自己好就好了,有幾個廚師脾氣也不是很好,或是在餐點方便供不應求,這時就會有口角產生。在那邊工作,忍耐是一件很重要的事,很多事情不公平真的是叫天天不靈,叫地地不靈,但是為了工作實習證書,我還是熬過來了,這半年,我學到了很多,不管是英式服務,如何漢人相處,學習忍耐,從小沒離開家的我也學會了如何自己獨立,什麼東西都要自己來。

        經過了這九個月的遊學,我的英文真的比以前進步很多,也對英文比較有自信,看到外國人都不會再發抖了,不管是在語言上或是生活上,我真的都有很深很深的體驗,我想這是我這趟旅程中最大的收穫。

文字撰寫與圖片‧由歐洲語言諮詢學員蔡雁如提供



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